【小王子】-〔第十五章〕

    第六顆行星有剛才那顆行星的十倍大。它上面住了一位老先生。他不斷地編寫很厚的書。

    

    「嗨!那邊來了一位探險家!」當他看見小王子的時候大聲叫了起來。

    小王子坐在桌子上喘了一會兒氣。他已經旅行了很遠。

    「你從哪裡來的?」老先生問。

    「這本厚書是什麼?你在這裡幹什麼?」小王子問。

    「我是地理學家。」老先生回答說。

    「地理學家是什麼?」

    「他是一位懂得哪裡有海,有何流,有城市,有山脈和沙漠的科學家。」

    「這個倒很有趣,」小王子說:「這個總算得是一項真正的職業!」於是他用眼睛掃視了一番地理學家的星。他還沒看見過像這樣堂皇富麗的一顆行星。

    「你的行星相當漂亮。這裡有海洋嗎?」

    「我怎麼曉得。」地理學家說。

    「啊!(小王子被騙了。)有山脈嗎?」

    「我怎麼知道。」地理學家說。

    「城市呢?河流呢?沙漠呢?」

    「我也一樣不得而知。」地理學家回答。

    「可是你是地理學家呀!」

    「不錯,」地理學家說:「但是,我並不是探險家呀,我萬分需要探險家。地理學家的工作不是去計算城市、河流、山脈、海灣、海洋和沙漠。地理學家太重要了,他不能分身去散步。他離不開工作室,但是他在那裡接見探險家。他詢問他們,根據他們的回憶做摘記。假如他覺得他們當中某一位的回憶有趣,地理學家就調查那位探險家的品行。」

    「為什麼要這樣?」

    「因為假如一位探險家說了謊,他將給地理書帶來災難。一位喝酒太多的探險家也是一樣。」

    「為什麼會這樣?」小王子問。

    「因為喝醉的人把一件東西看作兩件。這樣一來,地理學家記載兩座山,其實只有一座。」

    小王子說:「我認識一個人,他可能會是壞的探險家。」

    「走去看嗎?」

    「不是,這樣太麻煩了。我們要求探險家提供證據。比方說,假如他發現的是一座大山,我們要求他帶來一些大塊的石頭。」

    地理學家突然很受感動的說:

    「而你,你從遠方來的吧?你是探險家,請為我描述你的星球。」

    於是那位地理學家翻開了他的日記本,開始削鉛筆。首先他將探險家的描述用鉛筆記下來,然後等到探險家提供了他的證據後,就用墨水把它記下來。

    「怎麼樣?」地理學家問。

    「哦!我住的地方並不太有趣,」小王子說了:「它很小很小。我有三座火山,兩座活的,一座死的。可是,誰曉得它會不會再噴火?」

    「誰曉得?」地理學家說。

    「我也有一朵花。」

    「我們不記載花。」地理學家說。

    「為什麼不?花是最美的!」

    「因為花是朝生暮死的。」

    「什麼叫做『朝生暮死』?」

    地理學家說:「地理書是所有書籍當中最珍貴的。這些書從不過時。

    一座山很少變更它的位置,海洋也很少乾涸掉。我們寫些永恆的事。」

    「可是火山死了可以再活起來。」

    小王子打岔道:「什麼叫做『朝生暮死』?」

    地理學家說:「不管火山是死的是活的,對我們來說都是一樣的。我們關心的是山,山是不會變的。」

    「可是什麼叫『朝生暮死』?」小王子重複的問。

    在他一生中,一旦他發問,就要問到底。

    「它的意思是『它隨時有消滅的危險。』」

    「我的花隨時有消滅的危險嗎?」

    「當然啦!」

    「我的花是朝生暮死的。」小王子自言自語道:「而她只不過有四隻自衛的芒刺來抵抗這個世界,我卻把她孤單單地留在家裡。」

    小王子第一次感到懊悔,但他重新鼓起了勇氣。

    「你建議我到哪裡去拜訪好?」他問。

    「地球。」地理學家說:「它有很好的聲譽﹒﹒﹒」

    於是小王子走了,心裡卻在惦念著他的花。 

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